An Easier Oboe?

My set-up and approach to jazz oboe playing

For some time now i have been researching maybe unconsciously, how to make oboe playing easier, about different types of oboes, their mechanisms with its pros and cons and I have also been trying to expand my altissimo register,  all this with success in some aspects and not others.

This renewed interest in my instrument,  which I began playing in 2013 (previously having played the flute) comes from my interest in the world of Jazz and all its variants, and yes, talking about the oboe in Jazz can be weird and perhaps one might think incompatible, but I have been gradually realizing this notion may not be entirely true, although the oboe is an “hostile” instrument when it comes to studying and playing Jazz, I think there are ways to lessen or solve those hardships we encounter when we want to study Jazz, let´s say, in much the same way as a saxophonist would.

In this article i want to introduce which are in my opinion possible solutions to these “problems” and also my approach to studying Jazz. But before, let me ask you: Have you ever heard an oboist playing Jazz? There are excellent masters who show us how well the oboe sound can fit this genre! Among the first who come to mind are Jean Luc Fillon (Oboeman) and Paul MacCandles from the famous American Jazz group Oregon, two reference musicians for anyone who wants to take this unusual route of oboe and Jazz.

Jean Luc Fillon  y Paul McCandles

Studying Jazz

Before talking about what are those difficulties when studying jazz on an oboe, i will put into perspective how it is to study jazz in another more typical instrument of the genre, the saxophone, i choose the sax because of its similar range to the oboe, at least in its basic two and a half octave range and the relative closeness of these two instruments in terms of their agility. For me it is safe to say everything that can be played on a saxophone in its basic register is also playable on the oboe, albeit requiring more effort and the oboe key system makes it a little more complicated.

In my opinion an oboist who wants to delve into the Jazz universe will find extremely useful to see how a Jazz sax player studies and adapt his/her practice routine in order to fit that of the sax player. Personally i have been slowly incorporating these ideas into my daily practice which I think have helped me a lot.

Saxophone players who study jazz tipically start their practice sessions like many other woodwind players, doing long tones, practicing scales and arpeggios using different articulations and rhythms, so far everything is very similar but, a jazz sax player will do these differently from a classical player:

Arpeggios, from 7th chords, mayor, minor, augmented with or without 7th, suspended, diminished or any other possible combination that we can think of, also the modes of the major, minor, minor harmonic and minor melodic scales, all these should be practiced in all keys. 

Learning Jazz standards, like in the classical music world in Jazz exists a canon of repertoire that is expected for someone playing jazz to know. But, it is not only about knowing the melodies, also the chord progressions and possibly the classic licks related to the song.

Learning many many licks, a lick, a short musical phrase is an essential resource in Jazz playing, licks can be considered as the Lego pieces in someone´s Jazz vocabulary. Typically licks are learned and practiced in all keys, modified, combined with other licks, played in other songs different to where they come from and are also a tool to inspire  us to create our own Jazz vocabulary.

Example of a typical Charlie Parker lick

Improvisation, after memorizing a song, its melody, chord progression and form comes what makes Jazz Jazz: Improvisation. I will not explain much about improvisation here, it is a very extensive topic that deserves its own article, but at a very basic level Jazz improvisation is about navigating the chord progression while creating melodies based on such chord progression.

 

The “problems/hardships” of jazz oboe playing and my solutions

The first thing I want to note with all the previous points about studying jazz is the great deal of effort anyone wanting to study the genre properly has to put in. All this effort translates in hours of study, Many! For a sax player the usual practice session is 3 to 4 hours long, on the oboe we also study a lot, usually 2 to 3 hours, maybe a little more maybe a little less, but certainly less than a sax player, not to mention a piano player who could play all day long! This presents us with the first “problem”, a reduced practice time when compared to other instruments. Simply you can´t expect an oboe player to have the same endurance as a sax player or piano player, this due to the nature of the oboe itself, a very small reed and the physical effort of maintaining a proper breath support when playing for long. This feature of the oboe is also present in other instrument families, for this same reason we don´t see an Eb clarinet or a soprano sax playing as long as their bigger brothers.

I say this is a “problem” because rather than seeing it as a problem we should take it just a feature of the instrument and work our way around it, now, my way of dealing with this consists on:  

Softer Reeds to play longer

 Currently i use softer reeds than those i used when i played in the orchestra, as oboe players we always look for a balanced reed that has these characteristics in the following order of importance: 1- Pitch stability, 2- flexibility, 3- projection and 4- A dark sound.

In my experience, if I make a softer reed focusing in making it as stable as a medium reed, it will also be more flexible albeit losing some projection and sometimes having a brighter sound. This I think is a compromise worth taking, losing some fullness of sound in exchange of more endurance and a more comfortable reed.

In regards of having a dark sound with lighter reeds, I find that if i make the spine comparatively more pronounced than in a harder reed (pronounced but keeping it thin), make it as symmetrical as possible in both blades and not leaving the tip too thin there should be no problem in keeping a dark sound. When adjusting this kind of reeds I scrape all parameters (tip, sides and back) if the reed still doesn´t respond the way I want, I do this in order to always keep the balance, which I think is the key of having a light yet stable reed.

 Two reedmaking techniques i consider fundamental are:

  • Counting the knife scraping strokes in each step of the process, this to ensure all the parts of the reed are scraped evenly and equally in respect to the other blade.
  • Having a proper light source, it can be a lamp or a window. This way we have a backlight that let us asses the thickness of the reeds in its different parts and the relief of the tip-sides transition.

Pro tip: a small led flashlight can more or less aid us achieve the same when not at home or far from a window. 

An example of my Reeds , total length: 72mm width at
the tip: 7mm, length of the scrape: 1cm, chiarugi 47-2 staples

Learning the fingering sequence first

This is a trick that most of us know but often ignore or don´t take enough advantage of. Every time I learn a new exercise or difficult piece (if I’m reading it) I start with learning the fingering sequence first, just the oboe, without the reed and using a metronome. Giving it several passes and making emphasis in the tricky parts, this way when I put the reed on the oboe I start playing more fluidly and can cover more repertoire in a day getting less tired.

Simplify some fingerings

Like i said before, it is possible to play on the oboe everything that a sax player can play in the basic register of the sax (minus some techniques like growls and ghosted notes), but on the oboe we have the inconvenience of half-hole fingerings, 3 fingerings for F in the first to octaves and two fingerings for Eb also in the first two octaves. We can´t do anything about F and Eb, that´s just how the oboe keywork works, but if we set up the B key (left hand index finger) so that it sits very low we can play middle C# to D# and also high D without using the half hole, just raising the index finger of the left hand.

Fingerings for middle D with and without the half hole.

To achieve this on my oboe a Yamaha 422 automatic, I set up the B key  adjustment screw (left hand index) so the key opens approximately 0.5mm. When making this adjustment one has to make sure middle Eb speaks with no resistance both when starting the note alone and also when slurring from notes of the first octave an especially from high Bb. This adjustment will vary depending on the oboe but the idea is to balance the opening so middle C# to D# speak easily  and the tuning of high C# and D is not affected if the key is too closed, making these notes to high in pitch.

I use these no half-hole fingerings all the time, not just as a resource. For a few months now I’ve been re-learning all my scales, arpeggios and modes using these new fingerings. At first these won´t feel comfortable at all, one has to get used to new finger movements, nonetheless the advantage of using these fingerings over the half-hole ones becomes evident when playing fast and intricate runs, once you get the grasp of them everything will come more fluidly fingering wise. It will always be faster lifting the index finger than pivoting it back and forth.

Comparison of half-hole and non half-hole fingerings for middle D (I exaggerated the movement a lot)

The following excerpt from Michael Brecker´s solo in Some Skunk Funk shows us the kind of passages where you get the most of these fingerings, With a quarter note=152 tempo the five Eb`s along the D make this 16th notes run quite challenging if you use the regular half-hole fingerings, if we use the non half-hole fingerings it is certainly easier.

 

 

Regarding the tuning and projection of these notes, D and C# feel slightly more open and speak slightly easier, the tuning lowers a few cents which ends up being beneficial due to the natural tendency of these notes to be sharp, Eb may sound a tiny bit less focused. In some slow passages or solos I still use the half-hole fingerings, I find that they fit better the color I want to achieve in such moments, especially when Eb is involved, or when slurring form low C#/D/D# to middle C#/D/D#   since slurring those notes by lifting the index finger may sound abrupt.

The automatic oboe is your friend!

 The modern conservatoire oboe in its most common form uses the semi-automatic octave system, in this system you use the first octave key to play from middle E to middle G# and then add the second octave key using the side of your left index finger to play From A to C (while keeping the first octave key pressed). The automatic octave system does this by itself so you can play from middle E to high C using just the first octave key, this in turn allows you to play complex runs more easily, comfortably and learning tricky stuff will also be faster.

Professional Yamaha Oboes, up model 831 semi-automatic, down model 832 automatic, notice in model 831 the absence of the second octave key.

When talking about automatic Oboes it is not uncommon to hear “…automatic oboes were used in Germany but nowadays hardly anyone plays them…” or also “…i don´t recommend you buy an automatic oboe, when those things go off adjustment they´re a headache” and lastly “…it is not worth the advantage an automatic oboe gives you for it being so complicated …”

The first statement has some truth in it, automatic oboes are not used as much as before but are still sold and it´s not impossible to find them, just a quick look at the major oboe makers` webpages like Marigaux, Loree, Rigoutat, Yamaha etc. and you can see that they still offer several models of automatic oboes. Automatic oboes are still used in some eastern European countries, Germany and Holland, and are somewhat popular in Japan. A second hand automatic oboe can sometimes be bought cheaper than its semi-automatic counterpart, a plus when buying but certainly not so much when selling.   

The second statement also has some truth in it, these oboes are no doubt more complex than semi-automatics, but this doesn´t have to be a headache, simply one has to take the time to learn and understand how each part of the mechanism works and what each adjustment screw does, it is also helpful to know that these oboes are adjusted balancing each screw against the others and the sequence of adjustment of the mechanism. I´ll talk more about adjusting automatic oboes in another article.

There are variations of the automatic oboe mechanism that do basically the same, like in the case of the Howarth of London oboes, where you only have two adjustment screws making it way easier.

Howarth of Lodon model S40 with a simplified automatic system

Loree Royal automatic oboes allow you to open the second octave vent even if the left hand ring finger is pressing the G key, allowing more fingering flexibility, especially in the Altissimo register (A6 a C7).

Schellenberger_HJ_3302LD_Foto_GerhardWinkler
Hansjörg Schellenberger with his Loree Royal automatic oboe

Conclusions and other suggestions

The oboe is an incredibly complex instrument, reedmaking alone demands a lot of time and effort, its keywork demands absolute precision when playing and the physical effort of playing it for long can be tiring. In this article i presented my ways of dealing with the oboe “hardships”, some of these ways paradoxically make the oboe a little more complex, that´s why I have titled this article “¿An easier oboe? “. I think my ways of dealing with the oboe “problems” do make it easier and way more comfortable but at the expense of adding a little more complexity in terms of adjustment.

Playing an automatic oboe using non half-hole fingerings I think it´s the best approach for jazz, this combination gives me an edge when it comes to playing fast, and it also helps me master intricate licks faster.   

Something I would definitely like to try are synthetic reeds, these have the advantage of consistency from reed to reed and a long lifespan, a cane reed would typically last a week while a legere synthetic reed can last up to 2 months according to several people I have asked. Legere reeds have reached a very good level of development, in a blind test is not possible to tell which one is a cane reed and which one is a legere reed. Currently this brand offers only one model of oboe reed in three levels of strength while for saxophones they have 3 models that come in a variety of strengths and from soprano to baritone sax. I think oboists should be more open to play and experiment with synthetic reeds so more models are offered and not only from legere, that way prices will start drop making them a much more viable option. Less time spent into reedmaking would be a wonderful opportunity to focus in what is important, playing!

The last point i want to make is, if the oboe is our tool for making music, and the music we want to play is complex, why don´t we sharpen our tool in order to make it more fit for the job we want it to do?.

Author:

Diego García Licata 

Diego J. García L. is an oboist, freelance composer/arranger and has taught harmony and music composition courses at fundaoboe hjk please help him leave Venezuela for a better future by donating to his gofundme campaign or hiring him on fiverr for music arrangements and original music. 

¿Un oboe más fácil?

Mi set-up y enfoque del oboe para el jazz

Desde hace algún tiempo he estado investigando sobre los distintos tipos de oboes, sus mecanismos, sus pros, sus contras y cómo facilitar la ejecución del instrumento. También he intentado cómo ampliar el registro agudo del oboe, algunas veces sin mucho éxito.

Comencé a estudiar oboe en 2013, luego de haber tocado flauta transversa. El interés renovado en mi instrumento surge de mi inquietud por el mundo del jazz y sus distintas variantes. Sí, hablar del oboe en el jazz puede ser algo extraño y puede llegar a pensarse incompatible , pero poco a poco me he dado cuenta de que esa concepción no es del todo cierta. Aunque el oboe es un instrumento “hostil” para el estudio del jazz y la improvisación, hay formas de aminorar o resolver las dificultades con las que nos enfrentamos  los oboístas al querer estudiar jazz de la forma más parecida a como lo haría un saxofonista. Este artículo intenta proponer posibles soluciones a dichas dificultades, a la vez que presento mi forma de estudiar jazz. ¿Alguna vez han escuchado un oboe en el jazz? Hay excelentes maestros que nos muestran lo bien que puede adaptarse el sonido del instrumento en este género musical. Entre los primeros que llegan a mi mente están Jean Luc Fillon (Oboeman) y Paul MacCandles del famoso grupo de jazz americano Oregon, dos músicos de referencia para cualquiera que quiera tomar esta inusual ruta del oboe y el jazz.

Jean Luc Fillon  y Paul McCandles

Estudio del jazz

Para hablar de cuáles son estas dificultades al estudiar jazz en el oboe, entremos en el contexto de cómo es estudiar jazz en un instrumento típico del género: el saxofón. El saxo guarda un gran parecido con el oboe por su registro, al menos su registro básico de 2 octavas y media, así como por la relativa cercanía de estos dos instrumentos en cuanto a su agilidad en esas dos octavas y media. Es por esto que, para mí, todo lo que se puede tocar en un saxofón en su registro básico también se puede tocar en el oboe. Esto teniendo en cuenta, por supuesto, que se requiere mucho más esfuerzo puesto que el sistema de llaves del oboe lo hace ciertamente un poco más complicado.

A un oboísta que quiera adentrarse en el universo del jazz le será muy útil ver cómo estudia jazz un saxofonista y adaptar su práctica en lo posible a esta metodología.  Poco a poco he incorporado estas ideas a mi rutina de estudio y me han ayudado muchísimo.

Un saxofonista que estudia jazz típicamente comienza su estudio como muchos otros vientos madera, con ejercicios de sonido, notas largas, practicando escalas y arpegios con distintas articulaciones y ritmos. Hasta aquí todo muy similar.  Sin embargo un saxofonista de jazz, a diferencia de un instrumentista clásico, también estudiará:

Arpegios

De acordes con 7mas, mayores, menores, aumentados con o sin séptima, suspendidos, disminuidos y cualquier variación posible que se nos ocurra, además de los modos de las escalas  mayor y menor melódica/armónica, todo esto en todas las tonalidades. 

Estándares de jazz

Al igual que en el mundo clásico, en el jazz existe un canon de repertorio que se espera que alguien inmerso en este mundo (o al menos en buena parte de él) conozca. No solamente se trata de aprender las melodías, también la progresión de acordes y posiblemente los licks clásicos o frases típicas del tema.

Gran cantidad de licks

Un lick o frase típica es un recurso esencial en el jazz. Podemos considerarlos como las piezas de lego de nuestro vocabulario en el jazz. Típicamente se aprenden en todas las tonalidades, se modifican, se combina con otros, se integra en otros temas distintos al tema de origen, y sirven como herramientas para inspirarnos y crear nuestro propio estilo y lenguaje.

 

Ejemplo de un lick característico de Charlie Parker

Improvisación

Después de memorizar un tema con su melodía, progresión de acordes y forma, viene la parte que hace al jazz ser jazz: la improvisación. No explicaré mucho sobre la improvisación porque es un tema muy extenso que merece su propio artículo, pero a un nivel básico en el jazz más típico esto se trata de navegar la progresión de acordes mientras creamos melodías basándonos en tales acordes.

 

Las “dificultades” del oboe en el jazz y mis soluciones

Cualquier persona que pretenda estudiar el género de una forma adecuada tiene que hacer un enorme esfuerzo, el cual se traduce en horas de estudio. ¡Muchas! Quizás para un saxofonista lo usual sea entre 3 o 4 horas. En el oboe también estudiamos mucho, típicamente de 2 a 3 horas. Quizás un poco más o menos, pero ciertamente menos que un saxofonista.

Esto nos presenta una primera “dificultad”:  un tiempo de estudio comparativamente reducido.  Simplemente no se puede tener en el oboe la misma resistencia que otros instrumentos debido a la naturaleza misma del instrumento, una caña muy pequeña y el esfuerzo físico que implica tocar manteniendo una columna de aire adecuada por largo rato. Estas características del oboe también están presentes en otras familias de instrumentos, es por esta razón que un clarinete en Mib y un saxo soprano tampoco podrán tocarse por largo rato en comparación con un clarinete en Sib y un saxo tenor. Es una dificultad entre comillas porque más que un problema debe verse simplemente como una característica del instrumento. Mi forma de lidiar con esto consiste en lo siguiente: 

Cañas más suaves para tocar más

Actualmente uso cañas un poco más suaves que las que usaba cuando tocaba en la orquesta. Como oboístas siempre buscamos una caña balanceada que nos dé las siguientes características en este orden de importancia: estabilidad en la afinación, flexibilidad, proyección y un sonido oscuro.

En mi experiencia, si hago una caña más suave enfocándome en que tenga la misma estabilidad que una caña de dureza media, esta también será un poco más flexible, aunque perderá un poco de proyección, resultando algunas veces ser también más brillante. Creo que vale la pena perder un poco de cuerpo en el sonido a cambio de más comodidad al tocar, permitiéndonos practicar por más tiempo que con una caña más dura.

En cuanto a tener un sonido oscuro con cañas suaves, no deberíamos tener problemas si logramos un centro comparativamente más pronunciado que en una caña de dureza media (pronunciado pero fino de anchura), y además mantenemos la simetría lo más perfecta posible en ambos lados de la caña, sin dejar la punta demasiado fina. Obtendríamos así un sonido oscuro, aunque con menor proyección. Al momento de raspar estas cañas ajusto todos los parámetros a la vez, la punta, los lados y la u, de esta forma me aseguro de que siempre se mantenga balanceada.

Para hacer mis cañas utilizo dos técnicas que facilitan el proceso. La primera es contar las pasadas de la cuchilla en todas las etapas del raspado, incluyendo el pre-raspado, para asegurarme de que estoy quitando la misma cantidad de material de cada lado. La segunda es tener siempre una fuente de luz adecuada al momento de raspar las cañas, de esta manera podemos ver bien la caña a contraluz y evaluar cómo va quedando el grosor en cada parte de esta, así como el relieve del raspado. Puede utilizarse una lámpara o simplemente la iluminación de una ventana. Tip: una pequeña linterna led recargable nos puede ayudar cuando no estemos en casa o no tengamos una ventana cerca.

Por otra parte, pienso que los oboístas deberíamos ser más abiertos a experimentar y usar cañas sintéticas, para que así salgan más modelos de distintas marcas y, por supuesto, bajen los precios dada la competencia. Para el saxofón, Legere tiene tres modelos de cañas distintos y una variedad de durezas, mientras que para el oboe tiene solo un modelo que viene en tres durezas. Las cañas sintéticas tienen la ventaja de ser consistentes y tener una larga vida útil, de modo que menos tiempo haciendo cañas sería una oportunidad magnífica para centrarnos en lo que realmente importa, hacer música.

Estudiar las digitaciones primero

Este es un truco que de seguro todos conocen, aunque a veces lo ignoramos o no le sacamos provecho. Cada vez que estudio un nuevo ejercicio/tema/pieza (si lo leo con partitura) comienzo por estudiar las digitaciones primero solo con el oboe, sin la caña, y con metrónomo. Doy varias pasadas y hago énfasis en los fragmentos más complejos, de manera que al empezar a sonar el oboe comienzo a leer fluidamente y puedo estudiar muchas más cosas cansándome mucho menos.

Simplificar digitaciones

Como mencioné antes, en el oboe se puede tocar todo lo que en un saxo en sus primeras dos octavas y media; pero en el oboe tenemos las dificultades del medio hueco, 3 digitaciones para Fa en las octavas baja y media y dos digitaciones para Mib también en las primeras dos octavas. Respecto a las digitaciones de Fa y Mib no podemos hacer nada, simplemente así es el mecanismo del oboe. Sin embargo, si ajustamos la llave del Si (índice de la mano izquierda) de manera que quede muy baja, podemos tocar Do#, Re y Re# medio y Re Agudo sin necesidad de usar el medio hueco, es decir, levantando el índice de la mano izquierda.

 

Digitaciones de Re medio con medio hueco y levantando el dedo índice.

Para lograr esto en mi oboe (Yamaha 422 automático) ajusto el tornillo de la llave del Si (índice mano izquierda) para que abra aproximadamente 0.5mm. Al hacer este ajuste tenemos que cerciorarnos de que el Mib medio responda no solo al atacar la nota, sino también al ligar desde notas de la octava baja y especialmente desde Sib agudo. En cada oboe el ajuste será distinto,  la idea es balancear que Do# a Re# suenen sin resistencia alguna y no cerrar mucho la llave para no afectar la afinación de Do# y Re agudo.

Estas digitaciones sin medio hueco las utilizo todo el tiempo, no solo como un recurso. Desde hace unos meses estoy re-aprendiendo todas mis escalas, arpegios y modos con estas digitaciones nuevas, las cuales al principio son incómodas porque hay que acostumbrarse a movimientos que antes no se hacían. Sin embargo, la ventaja de aplicar estas digitaciones al tocar pasajes complejos y rápidos es la fluidez y eficiencia. Siempre será más rápido subir y bajar el dedo índice que pivotar hacia adelante y atrás.

Comparación de las dos digitaciones para re medio (movimiento exagerado a propósito de ilustración)

El siguiente fragmento del solo de Michael Brecker en Some Skunk Funk ilustra el tipo de pasajes donde se le saca el mejor provecho a estas digitaciones. Con un tempo de negra a 152 las cinco veces que aparece el Mib y la vez que aparece el Re natural, este pasaje de semicorcheas es bastante complicado si usamos las digitaciones con medio hueco. En cambio, si usamos las digitaciones sin medio hueco se sentirá todo más fluido en cuanto a digitación.

 

 

En cuanto a la afinación y proyección de estas notas, el re y do sostenido se sienten más abiertos y la emisión es más fácil. La afinación baja apenas unos cents, lo que termina siendo beneficioso dada la tendencia de estas notas a estar altas.  Por su parte, el mi bemol puede sonar ligeramente menos enfocado. En algunos pasajes lentos o solos sigo usando las digitaciones con medio hueco porque se ajustan mejor al color que quiero conseguir en ese momento, especialmente cuando toco Mib medio o al ligar de Do# a Re# grave, hacia Do# a Re# medio,  ya que al tocar esas notas levantando el índice de la mano izquierda puede sonar abrupto.

 

¡El oboe  automático es tu amigo!

El oboe moderno de sistema conservatorio en su versión más común utiliza el sistema de octavas semiautomático. En este sistema se usa la primera llave de octava desde Mi medio hasta Sol# y para La hasta Do agudo se añade la segunda llave de octava activada con la tercera falange del dedo índice izquierdo (mientras se mantiene presionada la primera llave de octava). El sistema de octavas automático hace este trabajo por sí solo, de modo que  podemos tocar desde Mi medio hasta Do agudo solo utilizando la primera llave de octava. Esto permite tocar pasajes complejos más cómodamente y perfeccionar pasajes difíciles mucho más rápido.

Oboes Yamaha profesionales, Arriba el modelo 831 semiautomático y abajo el 832 automático, nótese en el 832 la ausencia de la segunda llave de octava.

Comúnmente una de las primeras cosas que escuchamos de muchos oboístas al hablar de oboes automáticos es «ese sistema lo usaban en Alemania pero ya casi nadie lo usa», o «no te recomiendo un oboe automático porque es más  complicado y cuando se desajusta es un dolor de cabeza»  y no puede faltar  «no vale la pena un oboe automático para la ventaja que te da».

La primera afirmación tiene bastante de cierto, los oboes automáticos ya no se usan tanto como antes, aunque todavía se venden y no es imposible encontrarlos. Solo basta echar un vistazo en las páginas web de la mayoría de los fabricantes de oboe, como Marigaux, Loree, Rigoutat, Yamaha, etc., para ver que ofrecen oboes automáticos. Estos todavía se usan en algunos países de Europa del este, Alemania y Holanda, y también son populares en Japón. Un oboe automático de segunda mano a veces puede conseguirse más económico que su versión semiautomática, una ventaja a la hora de comprarlo y quizás un obstáculo al venderlo.   

Lo segundo, «un oboe automático es un dolor de cabeza», también tiene algo de cierto. Estos oboes son más complicados que los semiautomáticos, pero esto no tiene porqué ser un dolor de cabeza si simplemente se toma el tiempo de estudiar y comprender cómo trabaja cada parte del mecanismo y la función de todos y cada uno de los tornillos de ajuste. También hay que tener en cuenta que estos oboes se calibran balanceando el ajuste de cada tornillo respecto a los demás y la secuencia de ajuste del mecanismo. Sobre el ajuste de oboes automáticos hablaré en otro artículo. Es bueno tener en cuenta que hay variaciones del mecanismo que cumplen la misma función, como es el caso de los oboes Howarth of London donde el sistema automático tiene solo dos tornillos de ajuste

Oboe Howarth of Lodon modelo S40 con sistema automático simplificado

Por otra parte, los Loree Royal automáticos permiten abrir la segunda llave de octava aun si se tiene presionado el dedo índice izquierdo, permitiendo mucha flexibilidad de digitaciones, especialmente en el registro Altissimo (La6 a Do7).

Schellenberger_HJ_3302LD_Foto_GerhardWinkler
Hansjörg Schellenberger con su oboe Loree Royal automático

Conclusiones y otras sugerencias

El oboe es un instrumento increíblemente complejo, nada más las cañas nos demandan una atención y tiempo considerable, el mecanismo nos exige precisión absoluta y el esfuerzo de tocarlo por mucho rato puede ser agotador. En este artículo presenté varias formas de cómo lidiar con esto, algunas de estas paradójicamente hacen al oboe un poco más complejo, es por esto que he titulado mi artículo “¿Un oboe más fácil? “. Creo que en realidad más que hacer al oboe menos complicado estas soluciones lo hacen más cómodo, ¡muchísimo más cómodo! Tener un oboe automático y usar las digitaciones sin medio hueco pienso es la combinación perfecta para el jazz, esta combinación me da mucha facilidad al practicar algún tema o pieza nueva y dominarla mucho más rápido.

Mi último punto es que el oboe es una herramienta para nuestra meta final que es hacer música, y si queremos hacer música compleja e intrincada ¿Por qué no sacarle filo a nuestra herramienta, modificarla y hacer que nos facilite el trabajo?

Autor:
Diego García Licata 

Corrección de estilo: 
María Gabriela Vignati 

 

Diego J. García L. es oboísta, compositor y  arreglista freelance, ha impartido cursos de armonía y composición musical en fundaoboehjk. Por favor ayúdalo a salir de Venezuela por un futuro mejor donando a su campaña gofundme o contratándolo en fiverr para arreglos musicales y música original