Entrevista a Juan Carlos Rivas Perretta

Juan Carlos Rivas Perretta es oboísta, creador del curso de Cañas de oboe en 30 vídeos, proyecto audiovisual que ha llamado inmensamente nuestra atención por ser valiosa información académica y accesible, que facilita el aprendizaje de otros oboístas de habla hispana. 

De Salamanca, España, Juan Carlos trabaja en Holf, Baviera, en la orquesta Hofer Symphoniker. 

Estudió en el Conservatorio Superior de Música de Aragón y en la Universidad Mozarteum en Salzburgo. 

Además de la música, comparte la pasión por el filmaking, se ha dedicado a aprender y aplicar técnicas de grabación y audio, es creador de Perretta Recordings. 

INICIOS EN LA MÚSICA

¿Cómo fué tu experiencia al iniciar en la música y en el oboe? 

“Yo ni sabia lo que era el oboe, en aquella época escogíamos los instrumentos por sorteo, iban todos los niños con sus padres una tarde antes de empezar el curso, e iban saliendo unas bolas con unos números y según el que te tocaba te tocaba un instrumento. Duré un mes entero tocando solamente la caña.”

“Puede ser bastante interesante realmente que los jóvenes o los estudiantes disfruten de la música en toda su amplitud antes de decidirse por estudiar o no”.

CAÑAS EN 30 VÍDEOS

¿Qué te motivo a hacer el proyecto de cañas en 30 videos?

“Cuando empecé con la orquesta y tenía solo ese trabajo, tenía mucho tiempo libre, se me ocurrió porque realmente lo pensé en su momento esto tendría que estar hecho y nadie lo ha hecho todavía tiene que haber algún tipo de contenido en videos, ya que es otro medio totalmente diferente, en el que se explique de manera profunda el funcionamiento de las cañas”.

“Hay diferencias entre el primer video y el ultimo, antes hacer la cosa mas básica me llevaba horas, empecé de cero. Ahora creo más que nunca, que aprender de grabación de video y audio es importantísimo para cualquier músico”.

LO MÁS COMPLICADO 

Tú proyecto incluye dominar otras disciplinas, como el guion, la organización del tema en los vídeos, la
grabación, edición, 
¿Cómo ha sido aprender de todo eso? Y, ¿Qué es lo que más te ha costado?

“Desde el principio, uno de los objetivos que me propuse era ser capaz de hacer los videos y exponer todas las ideas y todo el texto sin trabarme, porque entonces sabré que tengo claras las ideas, si las mezclo y no soy capaz de explicarlas de una vez sin hacer cortes quiere decir que no las entiendo”.

“Es tan importante saber tocar el oboe y saber interpretar música para el publico, como saber hablar, si no sabes hacer alguna de las dos cosas, algo falla”.

GRABACIONES 

“Me parece especialmente interesante porque siempre tengo la sensacion de que creamos algo, de que no hacemos un concierto y se queda para el olvido sino que realmente creamos una pieza que al final es lo que vamos a guardar para los próximos años…

Empece a ponerme un micro que me pegaba con celo para que no se viera, y luego más adelante me compré una grabadora y pude relajarme con el audio”.

“Creo que es muy importante que todos estos conocimientos básicos, en este caso del oboe, poco a poco se vayan pasando a un formato mas visual para que la gente lo puede aprender. Para muchas cosas es mucho mas fácil aprender viendo que leyendo”.

“Quiero enviar un mensaje, si hay algún mecánico de oboes, si se anima a hacer un curso de reparación de oboes que lo estoy pidiendo desde hace años, ya que me encantaría poder aprender un poco a reparar instrumentos pero de manera visual, no tener que hacerlo con libros”.

¿Cómo ha sido la relación con la tecnología y la interacción con otras personas a través de ella?

“Me escribieron muchas personas, que todavía al dia de hoy ven todos los videos… me sorprende y me hace mucha ilusión porque en parte era el objetivo del curso, que queden allí para la posteridad para que los vea quien quiera al ritmo que quiera”.

IMPORTANCIA DE PROYECTOS PERSONALES

“Ahora con la cuarentena me puse otro reto que fue la grabación de los estudios de Silvestrini, aproveché este tiempo para eso, y creo que estos retos son los que más nos aportan en nuestra carrera.

Mi nueva meta o proyecto es aprender a grabar y dar un paso más en calidad que pueda ofrecer”.

“Ser músico no es simplemente tocar, es saber grabar, editar sobretodo tu propio sonido, de redes sociales y marketing porque ya no es igual que hace 50 años y hay que adaptarse”.

MIGRACIÓN y RESILIENCIA

Los músicos venezolanos en su mayoría tienen experiencia en migrar, veo que tú también,
¿Cómo ha sido para
ti ir a otro lugar, conocer otra cultura y dedicarte a hacer música en otro país?

“Cómo todas las cosas duras en la vida, son de las que más aprendes…

Todos los ritmos no son iguales, no funciona igual en Alemania a España, y me dije: cambia el chip”.

CUARENTENA

¿Te ha tocado reinventarte en esta cuarentena? ¿Cómo?

“Me ha hecho pensar que lo único que podemos hacer es invertir tiempo y trabajo en nosotros mismos para que de igual lo que pase en el futuro con el sitio o empresa con la que trabajemos, que si por lo que sea tenemos que volver a entrar en el mundo de las audiciones o tenemos que vivir de otra cosa, que tengamos medios…

Tengo un proyecto nuevo para mi de grabaciones, porque siempre lo pensé, si el dia de mañana se me corta un dedo y tengo que dejar de tocar el oboe que hago, necesito un plan b”.

 

TRABAJO ONLINE

“En ningún momento me he considerado ni me quiero considerar Youtuber, hago el contenido que me parece interesante cuando me parece interesante…

Pensé, si lo hago, tiene que ser sin concesiones… tiene que haber una intensión de ambas partes, del creador y del consumidor”.

CONTACTAME

“Pueden encontrarme por mi nombre Juan Carlos Rivas Pereta en Facebook, en Youtube también o Juan Carlos Oboe y en Play With A Pro “.

Para ver la entrevista completa 

VOCACIONES con Huáscar Barradas

Desde que inició la cuarentena 2020, nuestros planes cambiaron de eventos presenciales a contenido en nuestras plataformas digitales. Nuestro programa Vocaciones, que iniciamos en febrero con Martin Espinosa nos dejó con ganas de conocer más de aquellos ejemplos a seguir de los que siempre hemos querido escuchar sus anecdotas y visión de vida. Por eso continuamos con Vocaciones, pero en su versión digitalizada. Queremos presentarte VOCACIONES online, un programa de entrevistas con personalidades inspiradoras a través de las plataformas digitales.  

 En esta oportunidad Hemos preparado esta entrevista con el gran flautista Huáscar Barradas. Fue una oportunidad para conversar un poco con él sobre cómo ha sido su experiencia en la música, y sobre cómo sus aprendizajes lo han llevado al éxito. 

Disfruta con nosotros un abrebocas de la entrevista 
Continúa leyendo y podrás encontrar la entrevista a profundidad

Huáscar, tenemos que hablar un poco de esta circunstancia en la que nos encontramos.

¿Como ha sido tu experiencia en este tiempo de cuarentena?

Huáscar:

“Muchas gracias por la invitación para poder compartir con ustedes. Felicitaciones por la labor que están haciendo, creo que siempre es necesario, no solamente ahorita en la pandemia, en general, que tengan acceso a charlas, talleres que van en beneficio de ustedes mismos. Esa iniciativa me parece extraordinaria.”

“Cuando llegué (Venezuela) para el cumpleaños de mi hijo y también para ir a Barquisimeto, a dar las clases magistrales y unos conciertos que tenía, no imaginé que después de 2 meses y medio todavía iba a estar aquí en Venezuela, y simplemente lo que hice fue ponerme metas muy concretas. Actualmente estoy trabajando produciendo música para una empresa que se llama Harmony que fundamos…”

“Comencé a estudiar piano, todos los días ponía un reloj media hora para estudiar… de cero a media hora diaria o cuarenta y cinco minutos, está muy bien.”

“Me puse a estudiar un programa de grabación de música que se llama Logic, que me hacía muchísima falta porque yo vengo de la escuela de la música clásica y nunca me preocupaba porque siempre he tenido gente que me ha grabado, o en el propio estudio, y nunca pensé que iba a necesitar tanto de la parte tecnológica.”

“Todos los días me levanto con una rutina temprano a componer, porque las mejores horas para componer son en la mañana… estoy jugando tenis todos los días, me estoy poniendo más flaco más papachongo, más bello, más simpático, más chévere y estoy meditando en las mañanas, medito, oro…”

“He estado en la cuarentena mucho más activo que hasta que cuando no había cuarentena.”

¿Cuáles serían tus recomendaciones para los músicos que estamos empezando a producir música desde casa?

“Si lo vas a hacer de manera solitaria, primero aprender algún tipo de programa, protols o logic, algo para que tú puedas grabar…Hoy en día es muy fácil hacer eso porque con una computadora y un programa músical, pues tú puedes comenzar a hacer, hay mucho tutorial y tú te aprendes a grabar tú mismo, ese es el paso. Es lo mismo con las clases online, tienes que tener por lo menos un atril para poner la cámara, tener un lugar donde se vea bien, que la gente pueda mirar tu indicación de cerca y de lejos…

“el resultado final pasa por muchas cosas, hoy en día muchos músicos, incluyéndome a mí, nos estamos grabando en la casa, yo en mi en mi vida nunca hice eso, y ya hace un mes ya he grabado como 4 cosas de mi casa, lo cual me da la libertad de hacerlo al tiempo que yo quiero, corregir 3000 veces lo que yo quiero, hasta que no logro lo que exactamente quiero”

¿Qué recomiendas para mantener la disciplina y la motivación?

 “La disciplina es una fuerza interna que te hace que te levantes a las 6 de la mañana cuando otros no se pueden parar, que te pongas una hora a practicar un pasaje que es muy difícil, que no se da, y que de tanto, tanto darle, lo logras. La disciplina es esa fuerza, que también la puedes desarrollar, ¿Cómo se puede desarrollar? Poniéndote metas a corto plazo, fáciles de lograr para que puedas ver resultados, cuando estas en el comienzo, ves bien los resultados, y puedes seguir avanzando.”

“La motivación son cosas que tienen que ver con lo que tu quieres, no te creas que José Altuve está en grandes ligas de a gratis, porque batió fácil o dios se lo mando, no, es porque las horas que pasó José Altuve bateando o agarrando un Rolling es mucho, o la misma situación con Federer, Nadál jugando tenis, o los grandes jugadores. Los deportistas y los músicos son muy parecidos y tú lo sabes, los dos tenemos que tener una especie de disciplina y unos hábitos de trabajo muy concretos, el que no tenga eso automáticamente no debería seguir en esta profesión.”

“Y yo tenia una motivación ¿Cuál? Ser el mejor flautista del mundo”
 
 
 “hoy en día el lugar más feliz de mi vida es tocar conciertos”
 

¿Cómo realmente podemos ser músicos profesionales?

 “De la misma manera que un ingeniero es un excelente profesional, o que un periodista es un excelente profesional; Es una persona que lee, que está preparándose, viendo a los mejores, desarrollando…”

“Siendo puntuales; creativos; exigentes; perfeccionistas; gente que sabe trabajar en equipo…”

“Tienes que tener una disciplina; un horario; tienes que sacrificar.”

“el músico de hace 50 años no es el musico de ahora. El músico actual tiene que saber poner un micrófono, un cable, tiene que ordenar las partitura si se cae el atril, poner el tornillo, o sea, nosotros somos publicistas, hacemos videos, llamamos por teléfono por las relaciones públicas, somos manager, somos de todo.”

¿Qué nos recomiendas para abordar las nuevas plataformas digitales para las clases online?

 “Lo más importante es que se pueda entender lo que estás hablando, qué la gente te pueda ver bien, que la luz este bien para que te vean la cara porque son cosas específicas… Yo a veces me quito la camisa para explicar ejercicios de respiración”

“Habría que requerir y ponerse: yo necesito que te pongas un micrófono a esta distancia, yo necesito que hagas eso y de ahí darle vuelta.”

“Pienso que con una buena luz, un buen micrófono y unos audífonos de lado y lado se puede optimizar, de hecho yo lo he estado haciendo”

“Es importante cuando uno se va a las plataformas, que todo sea entendible muy rápido, en muy poco tiempo, qué la filmación sea buena, que el audio sea bueno, que la estructura básica sea muy buena, porque la gente hoy en día, mi hijo de once años, si ve una cosa que está mal filmada se fastidia y lo quita, porque ahora los chamos son así, se fastidian de todo, se aburren y están acostumbrados a tener muchos buenos vídeos de muy alta calidad… Hay que hacer las cosas bien, invertir el tiempo y el dinero, y buscar a los profesionales para que te acompañen en el proceso de crear una plataforma competitiva porque cuando tú estás internet, no estas compitiendo contigo mismo, estas compitiendo contra el mundo.”

 “Nada de que lo que hago, lo hago a la mitad”

“Yo soy una persona muy maniática sabes? Muy maniático, muy exigente conmigo mismo, yo juego tenis para ganar, para ganar 6-0 y el mejor saque la tierra, y en básquet quiero meter 50 puntos así las rodillas no me dejen, y voy a hacer perros calientes y hago los mejores perro calientes, y el mejor toddy maracucho de la tierra, porque esa es la clave, la pregunta que me hiciste desde el comienzo, fue una excelente pregunta, es una cuestión de actitud, hay gente que lo tiene y hay gente que no la tiene. Hay gente que se para las 11 la mañana, y yo me paro a las 7, y cuando la gente se para a las diez y media, ya yo llevo 3 horas de ventaja a todo el mundo, a los que se pagan así.”

 
“es una cuestión de actitud, disciplina y de manera de ver la vida, tan simple como eso.”

yo pienso que en los próximos años hay que incluir en las academias, en los conservatorios, en las universidades, la psicología de la música, y yo lo digo de manera natural porque yo no tuve nadie qué me hablara, yo todo lo que estoy diciendo es una vaina que me invente yo mismo, yo inventé mi propia historia, basado en los excelentes profesores que he tenido, que me dieron consejos, ¿entiendes?…la psicología en la música es sumamente importante”

¿Cuáles son tus próximos proyectos?

Estoy en un momento crucial, salimos con un formato en App, Apple ya aprobó nuestro producto y estamos en la recta final. Yo he compuesto unas 21 obras entre 8 y 12 minutos, que van con un video, con universo de la burbuja, es un proyecto fantástico, lograr que la gente se pueda dormir y tranquilizarse con la música y video. Es para mi un mundo fascinante que he ido descubriendo, y componer música con propósito, que es diferente a la música que la haces de inspiración”

“En lo personal, en medio de todo esto, estuve hablando con varios músicos de la banda para comenzar a trabajar y pre producir algunas cosas, comenzar al estilo de hoy en día, ya el producir un disco entero se acabó, ya nadie hace eso, entonces producir canción por canción, eso algo que quiero y voy a comenzar a hacer muy pronto”.  

“En un futuro inmediato, cuando baje la pandemia y podamos reunirnos en Barquisimeto, espero poder hacer la máster class en vivo, vamos a esperar a ver qué pasa, y seguramente yo voy a ir a Barquisimeto y podré compartir con ustedes, a mí me gusta mucho Barquisimeto porque mi papá es de allá y los Barradas, mi familia, entonces tengo una amistad y un lazo muy fuerte con el estado Lara, con su gente, con su comida, con su simpatía, con tantas buenos amigo que tengo larenses y siempre es un placer compartir mi tiempo allá con ustedes en Barquisimeto”

¿Cómo contactarte?

La manera más fácil es a través del Instagram: @huascarbarradas e pueden escribir por el privado, el correo electrónico es [email protected].

Me pueden escribir por ahí y yo en mis tiempos libres, en mis ratitos cortos, yo agarro un poquito de tiempo y contesto. Me pueden seguir en el Instagram también, que hago muchas cosas locas y se van a divertir mucho.

Virginia:

Huáscar, realmente agradecida, y esperamos que podamos vernos pronto en Barquisimeto.

Huáscar:

Muchísimas gracias a ti, excelente labor, creo que están haciendo algo muy necesario para todo ese gremio de músicos que está buscando orientación y cómo avanzar en este mundo tan competitivo.

Mi último mensaje para todos: no permitan que nada ni nadie les robe su sueño, porque él día que dejamos de soñar vamos a estar muertos.

Tenemos que estar siempre evolucionando, avanzando y pensando que siempre hay algo nuevo que aprender, hay que estar siempre en plena evolución, para lograr esas meta a corto, mediano y largo plazo que anhelamos y que soñamos, que nos hace vivir, que es la motivación principal de vivir.

Virginia: Excelente de verdad, muchísimas gracias, y bueno, seguimos en contacto.

Huáscar: Dale, besos para ti y besos para toda la gente en Barquisimeto, se le quieres, y espero verlos pronto para comerme unas cachapas bien sabrosas allá, y con mis tías y mi gente y pasarla de maravilla con ustedes y por supuesto visitar el museo de la Divina Pastora, un lugar mágico que me gusta mucho visitar. Prometo que tarde o temprano, muy pronto voy a estar por allá.

Virginia: Gracias, si claro que sí, ¡Amen!

Huáscar:  Chao, un besito, saludos a todos.

Virginia: Igual 

Puedes escuchar la entrevista completa y sin cortes aquí 

An Easier Oboe?

My set-up and approach to jazz oboe playing

For some time now i have been researching maybe unconsciously, how to make oboe playing easier, about different types of oboes, their mechanisms with its pros and cons and I have also been trying to expand my altissimo register,  all this with success in some aspects and not others.

This renewed interest in my instrument,  which I began playing in 2013 (previously having played the flute) comes from my interest in the world of Jazz and all its variants, and yes, talking about the oboe in Jazz can be weird and perhaps one might think incompatible, but I have been gradually realizing this notion may not be entirely true, although the oboe is an “hostile” instrument when it comes to studying and playing Jazz, I think there are ways to lessen or solve those hardships we encounter when we want to study Jazz, let´s say, in much the same way as a saxophonist would.

In this article i want to introduce which are in my opinion possible solutions to these “problems” and also my approach to studying Jazz. But before, let me ask you: Have you ever heard an oboist playing Jazz? There are excellent masters who show us how well the oboe sound can fit this genre! Among the first who come to mind are Jean Luc Fillon (Oboeman) and Paul MacCandles from the famous American Jazz group Oregon, two reference musicians for anyone who wants to take this unusual route of oboe and Jazz.

Jean Luc Fillon  y Paul McCandles

Studying Jazz

Before talking about what are those difficulties when studying jazz on an oboe, i will put into perspective how it is to study jazz in another more typical instrument of the genre, the saxophone, i choose the sax because of its similar range to the oboe, at least in its basic two and a half octave range and the relative closeness of these two instruments in terms of their agility. For me it is safe to say everything that can be played on a saxophone in its basic register is also playable on the oboe, albeit requiring more effort and the oboe key system makes it a little more complicated.

In my opinion an oboist who wants to delve into the Jazz universe will find extremely useful to see how a Jazz sax player studies and adapt his/her practice routine in order to fit that of the sax player. Personally i have been slowly incorporating these ideas into my daily practice which I think have helped me a lot.

Saxophone players who study jazz tipically start their practice sessions like many other woodwind players, doing long tones, practicing scales and arpeggios using different articulations and rhythms, so far everything is very similar but, a jazz sax player will do these differently from a classical player:

Arpeggios, from 7th chords, mayor, minor, augmented with or without 7th, suspended, diminished or any other possible combination that we can think of, also the modes of the major, minor, minor harmonic and minor melodic scales, all these should be practiced in all keys. 

Learning Jazz standards, like in the classical music world in Jazz exists a canon of repertoire that is expected for someone playing jazz to know. But, it is not only about knowing the melodies, also the chord progressions and possibly the classic licks related to the song.

Learning many many licks, a lick, a short musical phrase is an essential resource in Jazz playing, licks can be considered as the Lego pieces in someone´s Jazz vocabulary. Typically licks are learned and practiced in all keys, modified, combined with other licks, played in other songs different to where they come from and are also a tool to inspire  us to create our own Jazz vocabulary.

Example of a typical Charlie Parker lick

Improvisation, after memorizing a song, its melody, chord progression and form comes what makes Jazz Jazz: Improvisation. I will not explain much about improvisation here, it is a very extensive topic that deserves its own article, but at a very basic level Jazz improvisation is about navigating the chord progression while creating melodies based on such chord progression.

 

The “problems/hardships” of jazz oboe playing and my solutions

The first thing I want to note with all the previous points about studying jazz is the great deal of effort anyone wanting to study the genre properly has to put in. All this effort translates in hours of study, Many! For a sax player the usual practice session is 3 to 4 hours long, on the oboe we also study a lot, usually 2 to 3 hours, maybe a little more maybe a little less, but certainly less than a sax player, not to mention a piano player who could play all day long! This presents us with the first “problem”, a reduced practice time when compared to other instruments. Simply you can´t expect an oboe player to have the same endurance as a sax player or piano player, this due to the nature of the oboe itself, a very small reed and the physical effort of maintaining a proper breath support when playing for long. This feature of the oboe is also present in other instrument families, for this same reason we don´t see an Eb clarinet or a soprano sax playing as long as their bigger brothers.

I say this is a “problem” because rather than seeing it as a problem we should take it just a feature of the instrument and work our way around it, now, my way of dealing with this consists on:  

Softer Reeds to play longer

 Currently i use softer reeds than those i used when i played in the orchestra, as oboe players we always look for a balanced reed that has these characteristics in the following order of importance: 1- Pitch stability, 2- flexibility, 3- projection and 4- A dark sound.

In my experience, if I make a softer reed focusing in making it as stable as a medium reed, it will also be more flexible albeit losing some projection and sometimes having a brighter sound. This I think is a compromise worth taking, losing some fullness of sound in exchange of more endurance and a more comfortable reed.

In regards of having a dark sound with lighter reeds, I find that if i make the spine comparatively more pronounced than in a harder reed (pronounced but keeping it thin), make it as symmetrical as possible in both blades and not leaving the tip too thin there should be no problem in keeping a dark sound. When adjusting this kind of reeds I scrape all parameters (tip, sides and back) if the reed still doesn´t respond the way I want, I do this in order to always keep the balance, which I think is the key of having a light yet stable reed.

 Two reedmaking techniques i consider fundamental are:

  • Counting the knife scraping strokes in each step of the process, this to ensure all the parts of the reed are scraped evenly and equally in respect to the other blade.
  • Having a proper light source, it can be a lamp or a window. This way we have a backlight that let us asses the thickness of the reeds in its different parts and the relief of the tip-sides transition.

Pro tip: a small led flashlight can more or less aid us achieve the same when not at home or far from a window. 

An example of my Reeds , total length: 72mm width at
the tip: 7mm, length of the scrape: 1cm, chiarugi 47-2 staples

Learning the fingering sequence first

This is a trick that most of us know but often ignore or don´t take enough advantage of. Every time I learn a new exercise or difficult piece (if I’m reading it) I start with learning the fingering sequence first, just the oboe, without the reed and using a metronome. Giving it several passes and making emphasis in the tricky parts, this way when I put the reed on the oboe I start playing more fluidly and can cover more repertoire in a day getting less tired.

Simplify some fingerings

Like i said before, it is possible to play on the oboe everything that a sax player can play in the basic register of the sax (minus some techniques like growls and ghosted notes), but on the oboe we have the inconvenience of half-hole fingerings, 3 fingerings for F in the first to octaves and two fingerings for Eb also in the first two octaves. We can´t do anything about F and Eb, that´s just how the oboe keywork works, but if we set up the B key (left hand index finger) so that it sits very low we can play middle C# to D# and also high D without using the half hole, just raising the index finger of the left hand.

Fingerings for middle D with and without the half hole.

To achieve this on my oboe a Yamaha 422 automatic, I set up the B key  adjustment screw (left hand index) so the key opens approximately 0.5mm. When making this adjustment one has to make sure middle Eb speaks with no resistance both when starting the note alone and also when slurring from notes of the first octave an especially from high Bb. This adjustment will vary depending on the oboe but the idea is to balance the opening so middle C# to D# speak easily  and the tuning of high C# and D is not affected if the key is too closed, making these notes to high in pitch.

I use these no half-hole fingerings all the time, not just as a resource. For a few months now I’ve been re-learning all my scales, arpeggios and modes using these new fingerings. At first these won´t feel comfortable at all, one has to get used to new finger movements, nonetheless the advantage of using these fingerings over the half-hole ones becomes evident when playing fast and intricate runs, once you get the grasp of them everything will come more fluidly fingering wise. It will always be faster lifting the index finger than pivoting it back and forth.

Comparison of half-hole and non half-hole fingerings for middle D (I exaggerated the movement a lot)

The following excerpt from Michael Brecker´s solo in Some Skunk Funk shows us the kind of passages where you get the most of these fingerings, With a quarter note=152 tempo the five Eb`s along the D make this 16th notes run quite challenging if you use the regular half-hole fingerings, if we use the non half-hole fingerings it is certainly easier.

 

 

Regarding the tuning and projection of these notes, D and C# feel slightly more open and speak slightly easier, the tuning lowers a few cents which ends up being beneficial due to the natural tendency of these notes to be sharp, Eb may sound a tiny bit less focused. In some slow passages or solos I still use the half-hole fingerings, I find that they fit better the color I want to achieve in such moments, especially when Eb is involved, or when slurring form low C#/D/D# to middle C#/D/D#   since slurring those notes by lifting the index finger may sound abrupt.

The automatic oboe is your friend!

 The modern conservatoire oboe in its most common form uses the semi-automatic octave system, in this system you use the first octave key to play from middle E to middle G# and then add the second octave key using the side of your left index finger to play From A to C (while keeping the first octave key pressed). The automatic octave system does this by itself so you can play from middle E to high C using just the first octave key, this in turn allows you to play complex runs more easily, comfortably and learning tricky stuff will also be faster.

Professional Yamaha Oboes, up model 831 semi-automatic, down model 832 automatic, notice in model 831 the absence of the second octave key.

When talking about automatic Oboes it is not uncommon to hear “…automatic oboes were used in Germany but nowadays hardly anyone plays them…” or also “…i don´t recommend you buy an automatic oboe, when those things go off adjustment they´re a headache” and lastly “…it is not worth the advantage an automatic oboe gives you for it being so complicated …”

The first statement has some truth in it, automatic oboes are not used as much as before but are still sold and it´s not impossible to find them, just a quick look at the major oboe makers` webpages like Marigaux, Loree, Rigoutat, Yamaha etc. and you can see that they still offer several models of automatic oboes. Automatic oboes are still used in some eastern European countries, Germany and Holland, and are somewhat popular in Japan. A second hand automatic oboe can sometimes be bought cheaper than its semi-automatic counterpart, a plus when buying but certainly not so much when selling.   

The second statement also has some truth in it, these oboes are no doubt more complex than semi-automatics, but this doesn´t have to be a headache, simply one has to take the time to learn and understand how each part of the mechanism works and what each adjustment screw does, it is also helpful to know that these oboes are adjusted balancing each screw against the others and the sequence of adjustment of the mechanism. I´ll talk more about adjusting automatic oboes in another article.

There are variations of the automatic oboe mechanism that do basically the same, like in the case of the Howarth of London oboes, where you only have two adjustment screws making it way easier.

Howarth of Lodon model S40 with a simplified automatic system

Loree Royal automatic oboes allow you to open the second octave vent even if the left hand ring finger is pressing the G key, allowing more fingering flexibility, especially in the Altissimo register (A6 a C7).

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Hansjörg Schellenberger with his Loree Royal automatic oboe

Conclusions and other suggestions

The oboe is an incredibly complex instrument, reedmaking alone demands a lot of time and effort, its keywork demands absolute precision when playing and the physical effort of playing it for long can be tiring. In this article i presented my ways of dealing with the oboe “hardships”, some of these ways paradoxically make the oboe a little more complex, that´s why I have titled this article “¿An easier oboe? “. I think my ways of dealing with the oboe “problems” do make it easier and way more comfortable but at the expense of adding a little more complexity in terms of adjustment.

Playing an automatic oboe using non half-hole fingerings I think it´s the best approach for jazz, this combination gives me an edge when it comes to playing fast, and it also helps me master intricate licks faster.   

Something I would definitely like to try are synthetic reeds, these have the advantage of consistency from reed to reed and a long lifespan, a cane reed would typically last a week while a legere synthetic reed can last up to 2 months according to several people I have asked. Legere reeds have reached a very good level of development, in a blind test is not possible to tell which one is a cane reed and which one is a legere reed. Currently this brand offers only one model of oboe reed in three levels of strength while for saxophones they have 3 models that come in a variety of strengths and from soprano to baritone sax. I think oboists should be more open to play and experiment with synthetic reeds so more models are offered and not only from legere, that way prices will start drop making them a much more viable option. Less time spent into reedmaking would be a wonderful opportunity to focus in what is important, playing!

The last point i want to make is, if the oboe is our tool for making music, and the music we want to play is complex, why don´t we sharpen our tool in order to make it more fit for the job we want it to do?.

Author:

Diego García Licata 

Diego J. García L. is an oboist, freelance composer/arranger and has taught harmony and music composition courses at fundaoboe hjk please help him leave Venezuela for a better future by donating to his gofundme campaign or hiring him on fiverr for music arrangements and original music.